Cultivando conexiones: intercambio educativo en Costa Rica

Plumas. Lápices. Papel. Granos de café. Los estudiantes de Widener University en Pennsylvania usarán cada uno de estas herramientas este año escolar. Fundado en 2013, el programa “Cultivation to Cup” vincula estudiantes ansiosos que están estudiando desarrollo sostenible con agricultores del café en Costa Rica. Los agricultores quieren mantener prácticas agrícolas responsables mientras que se ganan la vida.


Los estadounidenses ganarán tres créditos de curso durante la clase, y los que van a Costa Rica por una experiencia de inmersión tendrán la oportunidad de hacer investigaciones en las fincas de café. Ellos van a cosechar y procesar los granos junto a los agricultores costarricenses. Descubrirán las características especificas del medio ambiente de la finca Las Lajas en Costa Rica, mientras desarrollan unas prácticas menos nocivas y más sostenibles.

Cuando los miembros de la comunidad Widener beban el café que se vende en el campus que se llama WU Brew (fabricado con los granos de café cosechados por los alumnos que fueron a Costa Rica), participarán en algo global. En la última instancia, la comunidad estadounidense disfruta de un producto sostenible y delicioso, los estudiantes reciben una experiencia práctica, y los agricultores venden sus bolsas de granos a un Una bolsa de café de WU Brewbuen precio porque sus métodos merecen una compensación elevada.

Es un ciclo que parece ventajoso para todos, incluso estaba destacado en un artículo en una de las primeras fuentes de noticias educativas, Inside Higher Education. Sí, es un programa innovador y nuevo, pero hay preguntas que deben ser planteadas. ¿Es la inversión de Widener University suficiente para mantener el sustento económico de la finca para siempre? ¿Quién es responsable para la continuación del intercambio? ¿Es un intercambio verdadero o hay un partido que se beneficia más? Quizás los estudiantes puedan reflexionar sobre estas dudas tomando una taza de café.


Cuando tenía doce años, mi familia y yo nos mudamos desde Nairobi, Kenia hasta Potomac, Maryland, donde encontré un mundo de educación completamente diferente de lo que experimenté en Kenia. No era una transición sencilla y desde entonces he pensado en dedicarme a ayudar jóvenes que están haciendo transiciones educativas y emocionales similares. Me fascina programas como el “Cultivation to Cup” que ayudan a generar estudiantes más comprensivos, empáticos, y deliberados quien pueden conocer a gente nuevo y enfrentar a los desafíos de la vida con más madurez.

 

Fuentes:

Mulhere, K. (2014). Grown Your Own. Inside Higher Education. Recuperado por: https://www.insidehighered.com/news/2014/09/26/partnership-provides-sustainable-agriculture-research-latin-american-farms-coffee

Everage, L. (2013) WU Brew Golden Valley Farms & Widener University Collaborate. Coffee Universe. Recuperado por: http://coffeeuniverse.com/wu-brew-golden-valley-farms-widener-university-collaborate-to-help-coffee-farmers/

 

 

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