El ecoturismo en Costa Rica: ¿amigo o enemigo?

Imagínate que estás a caballo, bajo el sol, mirando el vapor escapando por un volcán en una selva caribeña. O sacando fotos de jaguares, caimanes y tortugas de mar en playas prístinas. O haciendo un zipline espectacular en los bosques nublados de Monteverde. ¿Parece un sueño, no? ¿Ser parte del ecoturismo famoso de Costa Rica, disfrutar del medio ambiente precioso mientras lo respetas?

 

Para muchos viajeros, Costa Rica sí es un sueño de la belleza natural intacta y ofrece una variedad de actividades al aire libre para aventureros buscando experiencias impresionantes y auténticas. El país ha sido pionero en el ecoturismo, una forma de turismo cuidadoso que valora la cultura, historia natural e integridad del ecosistema de un lugar.

El ecoturismo se basa en el concepto de conservación de recursos naturales en una manera que apoya a la población nativa. Crea oportunidades para empresas locales como guías, hoteles, vendedores, artesanos, y restaurantes que normalmente compiten con las corporaciones enormes. Los locales, quienes supuestamente entienden bien su país y el valor del medio ambiente, dan una experiencia autentica y responsable a los viajeros mientras se benefician financieramente.

Pero como los sueños convierten en pesadillas, el ecoturismo tiene su lado oscuro. El número de turistas que visitan Costa Rica ha crecido enormemente- por lo menos 6% cada año durante el fin de los años 90 y el inicio de los años 00- y este crecimiento ha puesto presión sobre la flora y la fauna preciosa. A veces hay más de 1.000 personas cada día en uno de los parques naturales más famosos, Manuel Antonio. La destrucción es inevitable. A menudo los visitantes quieren ver los animales más raros y las plantas más vulnerables. También hay compañías y guías que solo usan la comercialización del ecoturismo para atrapar a turistas mal informadas. El movimiento se convierte rápidamente en una explotación y degradación del medio ambiente. ¿Cuando debemos dejar de lado nuestro espíritu de aventura y respetar nuestro mundo natural? ¿Es suficiente tener sueños sin realizarlos? Es posible que sea más grato preservar los recursos naturales más preciosos que verlos en la vida real y arriesgar destruirlos.

 

Fuentes:

Dasenbrock, J. (2001). The Pros and Cons of Ecotourism in Costa Rica. TED Case Studies. Recuperado por: http://www1.american.edu/ted/costa-rica-tourism.htm

(2015) Natural Jewels of Costa Rica. Natural Habitat Adventures. Recuperado por: http://www.nathab.com/central-america/costa-rica-adventure/

 


Elegí este tema porque soy una viajera ávida y seguiré una carrera en el extranjero, entonces quiero experimentar el mundo en una manera respetuosa. Creo que la preservación de los ecosistemas delicados es más importante que mi deseo de verlos.

Agregue un comentario

Su dirección de correo no se hará público.