El Ascenso de las cholitas

Hace 10 o 20 años en La Paz, Bolivia si hubiera escuchado la palabra ‘cholita’, habría pensado en una mujer indígena de clase baja. En las décadas pasadas las mujeres  aymara o quechua trabajaron como sirvientas o vendedores ambulantes y con frecuencia se les negó acceso a restaurantes, taxis, buses y aun la libertad de caminar en diferentes partes de la ciudad por culpa de su estatus social. Estas mujeres fueran reconocidas por su ropa distinta que incluye un bombín (gorra), pelo largo, joyas, un chal, una falda de varias capas y una enagua.

© Paula Dear

© Paula Dear

Pero hoy día estas ideas están cambiando. Aunque la pobreza y desigualdad todavía existen, un cambio social ha occurido. Carmen Mamani de Espejo, una vendedora de flores declara “Se decían ‘chola, no, no!’ cuando trataron ir a los lugares… Ahora, la situación es mejor para las cholas. Ahora tenemos más confianza y podemos caminar donde nos gusta.”

No solo ha sido la política pública dirigida a mujeres y la poblacion indigena, la economía de Bolivia ha estado creciendo. Con el mejoramiento de la política y una mejor economía, hay más plata en circulación. Muchas cholitas, que son comerciantes, tienen más plata para gastar y ha cambiada su movilidad social. También, las cholitas se pueden encontrar estudiando en universidades o trabajando en ministerios del gobierno, bancos y oficinas de abogacía, y presentando programas de televisión y radio.

Pero, aun con el cambio social las cholitas están reteniendo su vestido tradicional, que fue en el pasado algo de lo que no se sentían orgullosas. Ahora  su forma de vestir y el apodo cholita son algo que les da confianza. De hecho, el vestido de las cholitas es a la moda con ropa de diseño y desfiles de moda. La ropa tradicional de gama alta puede costar mucho. “Para las personas mas ricas, lo más caro, lo mejor. Joyas de oro para un gran evento pueden costar mas de $18,000 ” dice la diseñadora de moda Limbert Cussi.

 

“En el pasado las persona no querían el estilo de vida de las cholas para sus hijas y los hijas no lo querían tampoco. Ahora es al revés”. Hay cholitas muy prominentes en la sociedad de Bolivia en el gobierno, periodismo, defensoras y las artes culinarias. Mujeres como Silvia Lazarte quien fue elegida por Evo Morales para ser presidente de la asamblea constituyente y ayudar a diseñar  la nueva constitución allí o Remedios Loza, una periodista que fue una de las primeras cholitas de presentar su propio programa en radio.

Aunque la palabra cholita antes se usaba para describir una mujer sin valor en sociedad, ahora es un nombre que se lleva con orgullo por las mujeres indígenas.

Escribí sobre el tema de las cholitas en vez de una mujer porque este es un grupo de mujeres inspiradoras; mujeres que sedeshacen de un estereotipo m alo sobre ellas y lo convirtieron en algo bueno para ellas. Era un esfuerzo colectivo para cambiar las normas sociales.

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