¿Cómo estudiar en el extranjero? Depende del país

Existe una gran variedad de tipos de programas para que estudiantes de los Estados Unidos estudien en el extranjero durante la carrera universitaria. Estudiantes pueden participar en programas de una duración corta con profesores y estudiantes de la misma universidad o en programas de compañías en que estudiantes de muchas universidades estadounidenses estudian juntos en el centro del programa para un semestre o más. También tienen la opción de un intercambio entre una universidad de los Estados Unidos y una de otro país y sencillamente la opción de matricularse directamente en una universidad extranjera. Todas estas opciones para estudiar fuera de tu país no es lo que existe en otras partes del mundo.

De hecho, aunque Europa sea el destino más frecuente elegido por estudiantes de los Estados Unidos, los estudiantes de Europa no tienen muchas de las mismas oportunidades para estudiar en el extranjero. Según el Open Doors Report de 2014 del Institute of International Education cuatro de los cinco países más populares de estudiantes estadounidenses son de Europa: el Reino Unido (1), Italia (2), España (3) y Francia (4). En 2012-2013, había 26.281 estudiantes de los Estados Unidos en España y solo 5.350 estudiantes españoles en los Estados Unidos. No son solo los españoles que no van a los Estados Unidos; ningún país de los 10 países que mandaron más estudiantes a los Estados Unidos son europeos.

Paraninfo de la Universidad Complutense de Madrid. Foto: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Paraninfo_Complutense.jpg

Paraninfo de la Universidad Complutense de Madrid. Fuente.

Entonces, si los estudiantes de Europa no van a los Estados Unidos, ¿qué hacen para estudiar en el extranjero? La respuesta es que se quedan en Europa pero no en sus países maternos. El programa Erasmus (EuRopean Community Action Scheme for the Mobility of University Students) se fundó en 1987 y ayuda a la movilidad de estudiantes europeos que quieren estudiar en otros países europeos. Desde su incepción hasta el año escolar 2012-2013 (el último año de estadísticas que tiene la Comisión Europea) había más de 3.000.000 estudiantes que han utilizado el programa Erasmus para estudiar o hacer una práctica en otro país. En este programa el país que domina es España. De los 268.143 estudiantes de Erasmus en 2012-2013, 39.249 o 14,6% fueron de España y 40.242 o 15,01% fueron a España para estudiar o trabajar. De los cinco universidades más populares con estudiantes del programa Erasmus cuatro son españoles: la Universidad de Granada (1), la Universitat de Valencia (2), la Universidad de Sevilla (3) y la Universidad Complutense de Madrid (4).

¿Es un modelo de métodos para estudiar en el extranjero mejor que otro? Todos tienen sus ventajas y sus desventajas. Una licenciatura de los Estados Unidos puede ser algo de mucho valor depende en el campo del trabajo. A la misma vez cuesta mucho estudiar en los Estados Unidos. La experiencia intercultural de estudiar en otro país es más barata en un país más cerca de lo tuyo, como con el programa Erasmus, y todavía recibes los beneficios de vivir en y aprender de otra cultura. En todos casos es seguro que el programa Erasmus atrae a muchas estudiantes y que España tiene un papel importante en este programa.


Jessica Schrader es una estudiante de Gestión de Educación Internacional en el Middlebury Institute of International Studies at Monterey en California, Estados Unidos. Estudió en Salamanca, España en 2010 y ha conocido a muchos estudiantes que han participado en el programa Erasmus de España y en España.

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