¿Nos hemos vuelto insensibles por el ciclo de noticias?

Nuestro mundo vive en tensión. Nuestros celulares vibran con notificaciones. Las redes sociales están inundadas con opiniones y noticias. La televisión siempre muestra “últimas noticias” en texto rojo con todo en mayúsculas. La tecnología lleva acceso constantemente a noticias; y la mayoría son violentas. ¿Cuales son los efectos del ciclo rápido de noticias y nuestro acceso?

Autores: Nicholas Fisher y Ben Grimmig 

2000px-cartesian_theater-svgSegún el New York Times, la exposición a imágenes violentas puede causar síntomas similares al estrés postraumático. Algunos estudios muestran que la exposición a estas imágenes violentas “afecta significamente” a los que las ven. Además esta ansiedad puede tener efectos dañinos para nuestra salud.

Nuestro acceso constante a las noticias también tiene un efecto psicológico. Una hipótesis explica que la inundación de noticias nos hace apáticos. No pasamos mucho tiempo comprendiendo o interpretando las noticias porque el ciclo se mueve rápidamente. Además, las noticias que leemos tienen que ser más digestibles por razones de tiempo. Estas noticias usualmente no tienen implicaciones para nuestras vidas pero son más fáciles de entender rápidamente como el divorcio de Brangelina.

Consecuentemente, hay evidencia que apoya la teoría de que el uso de tecnología ha disminuido nuestro capacidad de empatizar. Según un informe de la Fundación de Familia Kaiser, la persona media entre las edades de 8 y 18 años emplea 11.5 horas cada día en su tecnología.

man-845847_1280Un profesor de Stanford, que analizó 72 estudios de estudiantes de universidad entre 1979 y 2009, mostró que hubo una reducción grande en el rango de empatía en los últimos diez años. Este descenso puede estar vinculado con un aumento en el uso de tecnología. También, un estudio en 2011 de la Universidad de Michigan encontró una marcada reducción en empatía en estudiantes de universidad, especialmente en los diez últimos años. La autora de este estudio sostuvo que los conclusiones son un resultado de un aumento en aislamiento social. Menos personas son miembros de grupos de organizaciones comunitarias y equipos de deportes. Entonces estamos conectados por redes sociales pero nos falta la conexión fuerte que viene con el contacto humano.

Por un lado, las redes sociales y tecnología ha mejorado nuestro capacidad de ver noticias de todas las partes del mundo, como Kony2012, pero, por otra parte, las mismas tecnologías han dañado nuestro capacidad para sentir empatía con la gente en las noticias.

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