캘리포니아주 운전 면허 취득

By: Young-Suk Park  오늘은 캘리포니아주 운전 면허 취득에 관한 글을 포스팅합니다. 학교 부근과 몬트레이 시내는 차가 없어도 생활에 큰 불편이 없지만, 큰 도시는 물론이고 시내를 조금만 벗어나 다른 지역으로 이동할 경우, 버스(http://www.mst.org/)만으로는 아쉬울 때가 많습니다. 또한 운전 면허증을 취득하면 면허증을 신분증으로 사용할 수 있기 때문에 여권을 늘 가지고 다닐 필요가 없습니다. 특히, 가게에서 술을 살 경우 신분증을 요구할 때가 종종 있으므로 여권 대신 운전 면허증을 제시하면 편리하겠죠! (학생증은 신분증으로는 인정되지 않습니다.)

운전 면허에 관한 모든 정보는 캘리포니아 운전 면허 센터(California Department of Motor Vehicles, DMV) 사이트, http://www.dmv.ca.gov에서 얻을 수 있습니다. 몬트레이에서 가장 가까운 DMV 센터는 Seaside에 있으며, 버스로는 10분, 버스에서 내려 도보로 10분 정도가 걸립니다.

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운전 면허 시험은 우리나라와 같이 필기 시험과 실기 시험으로 구성되어 있으며, 모든 시험은 DMV 사이트에서 온라인 예약이 가능합니다. 필기 시험은 영어 외에 한국어로도 응시할 수 있습니다. 예약 후 사이트에서 구비 서류(여권, I-94 카드, I-20 서류 등)를 확인한 후 예약 시간에 맞춰 DMV에 가서 필기 시험을 봅니다. SSN(Social Security Number)는 필수 사항이 아닙니다. 필기 시험 준비는 특별히 필요하지 않고, 기출 문제를 인터넷으로 검색한 후 2시간 정도 공부하면 충분합니다. 교통 규칙 36문제, 표식 12문제, 총 48문제 중 42개 이상 맞추면 합격입니다. DMV에서 제공하는 가이드와 샘플 시험지를 보는 것도 도움이 되지만, 거의 100% 기출 문제에서 나온다고 볼 수 있습니다. 다만, 기출 문제도 여러 가지 종류가 있을 수 있으므로 가장 많이 참조되는 최신 문제를 참고하시길 권합니다. 참고로, 필기 시험 응시료($32 정도)가 필요하며, 현금 또는 카드 결제 모두 가능합니다.

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필기 시험의 결과는 당일에 바로 알 수 있으며, 세 번까지 응시할 수 있습니다. 필기 시험을 통과하면 임시 운전 면허증을 받습니다. 필기 시험을 통과한 당일에 DMV 센터에서 바로 실기 시험을 예약할 수도 있고, 따로 온라인으로 예약할 수도 있습니다. 실기 시험에 사용되는 차량은 한국과 달리 응시자 본인이 준비해야 합니다. 렌트 차량을 이용하거나 지인의 차량을 빌릴 수도 있으나, 두 경우 모두 차량 보험을 필요로 합니다. 실기 시험의 구비 서류는 차량 등록증과 보험 서류입니다. DMV 센터에서 발급받은 임시 운전 허가증으로 차량을 빌릴 수 있으며, 저는 DMV 센터 근처의 렌터카에서 차량(보험 포함)을 예약하였습니다. 지인의 차량을 빌릴 경우, 차량의 주인이 함께 동승해야 할 필요가 있는지, 보험 관련 사항을 따로 확인할 필요가 있습니다.

실기 시험 당일은 시간 전에 넉넉히 도착한 후 해당 창구에 구비 서류를 제출하고, 바깥의 차량 대기 라인으로 차량을 이동시킨 후, 차 안에서 시험관이 배정되길 기다립니다. 본격적으로 차량을 출발시키기 전에 시험관이 교통 수신호와 차량 이용(전조등, 비상등, 브레이크 등)에 관한 간단한 테스트를 봅니다. 운전 시험은 DMV 센터 주변을 돌며 시험관의 지시에 따라 차선 변경, 교통 표식 및 속도 준수, 후진, 주차 등을 진행하면 됩니다. 저도 그렇고, 다른 사람들의 경우를 들어봐도, 어려운 평행 주차는 안 보는 것 같습니다. 시험 시간은 약 15~20분 정도입니다.

운전을 마치고 DMV 센터로 돌아오면, 시험관이 그 자리에서 바로 합격 여부를 알려줍니다. 불합격일 경우에는 이유와 주의점을 알려주며, 실기 시험도 세 번까지 응시할 수 있습니다. 합격했을 경우는 시험 결과 종이를 창구에 제출하고, 정식 면허증이 도착하기 전까지 사용할 수 있는 임시 면허증을 받게 됩니다. 정식 운전 면허증이 집에 도착할 때까지 2주 정도의 시간이 소요됩니다.

한국에서 운전 경험이 전혀 없는 학생의 경우에는, 운전 연습을 위한 또 다른 종류의 임시 운전 면허증도 받을 수 있으니 이 부분은 따로 확인하시기 바랍니다. 이 외에도 주의 사항, 실기 시험 준비를 위한 동영상 등, 자세한 정보는 DMV 사이트, 전화 문의, 인터넷의 후기 검색 등을 적극 활용하시길 권합니다.

그럼, 안전하고 즐거운 운전으로 더욱 풍성한 몬트레이와 미국 생활이 되시길 바랍니다.

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