Certificaciones de café. ¿Buena señal o lavado de cara?

¿Alguna vez tuvo problemas para decidir cual café debe comprar? Parece que hay una oferta cada vez mayor de la variedad y puede ser difícil descifrar entre los orígenes y los tostados, sin hablar de las diferentes certificaciones. Actualmente hay 5 certificaciones dominantes que un café puede recibir. Esto varía dependiendo de las prácticas agrícolas, los salarios pagados, los productos químicos utilizados y el hábitat protegido. Los criterios dominantes para el café son generalmente si es orgánico, cultivado a la sombra y/o con salarios justos.

El café es único en que se puede cultivar bajo un toldo de sombra. Este dosel es típicamente proporcionado por árboles tropicales maduros que proporcionan hábitat a una variedad de especies y tienen múltiples beneficios para los agricultores y el ecosistema, como enriquecer el suelo, reducir la erosión, regular el flujo de agua, secuestrar el carbono y mantener la biodiversidad.

También ofrecen a los agricultores una fuente diversificada de ingresos y pueden servir como una red de seguridad. La mayoría del café no se cultiva en este método, a menudo denominado agroforestería, pero se cultiva en tierras recientemente deforestadas para maximizar la producción. Muchos estudios han demostrado los beneficios de las técnicas agroforestales, pero la incapacidad de los consumidores para descifrar entre marcas y etiquetas significa que la mayoría de los productores prefieren deforestar tierras, aplicar pesticidas y explotar mano de obra barata.

Para simplificar las certificaciones, he creado una lista de las cinco certificaciones superiores disponibles y de una cierta información asociada.

  1. Aves amigable (Smithsonian Migratory Bird Center)
  • Requerimientos de sombra y hábitat más robustos
  • Requiere producción orgánica certificada
  • Certificación de referencia = Todos los criterios deben cumplirse antes de que se otorgue la certificació
  • Sin precio mínimo
  • No hay cuota de certificación, pero los productores deben pagar por las auditorías
  1. Rainforest Alliance
  • No hay criterios para la gestión de la sombra
  • Ningún requisito orgánico
  • Certificación orientada al proceso (no todos los criterios se han cumplido)
  • Honorarios de certificación y honorarios de auditoría
  • Sin precio mínimo
  • Permite el uso del sello en el café que contiene el 30% de habas certificadas
  1. USDA orgánico
  • Criterios de sostenibilidad
  • Producción orgánica
  • Certificado de referencia = Debe cumplir los criterios para ser certificado
  • Precio premium de 15 centavos por libra bajo el comercio justo
  1. Comercio justo
  • Regido a través de FLO y Fair Trade USA en EE.UU.
  • Precio mínimo por libra
  • Ningún criterio orgánico, de hábitat, de sombra o de vida silvestre
  1. Certificado UTZ
  • No hay principios de sombra
  • Sin precio mínimo
  • Requiere puntos de control relacionados con agricultura sostenible

La investigación demuestra que la certificación de Rainforest Alliance no aplica criterios rigurosos y podría fácilmente ser un ejemplo de “lavado de cara” Rainforest Alliance Certified no es una etiqueta de comercio justo. Le faltan varios componentes clave de los programas de comercio justo, como los estándares comerciales. No hay requisitos para que los compradores paguen precios mínimos o razonablemente negociados, desarrollen relaciones a largo plazo u ofrezcan financiamiento. Los agricultores participantes no están organizados democráticamente y no se les ofrece una prima de comercio justo para proyectos de desarrollo comunitario. Tampoco hay requisitos organicos o criterios para la gestion de sombra.

La mejor combinación es el comercio justo y orgánico juntos por los beneficios ambientales y las primas de precio que los agricultores pueden obtener. Es importante que nos educamos sobre dónde proviene nuestro café, cómo se cultiva y cómo los agricultores son compensados por su trabajo.

Un primer paso es preguntar a su barista local sobre el origen y la certificación del café y té que se ofrecen. Puedes preguntar si es orgánico, comercio justo, o cultivada bajo de sombra .

¡Apoye a los distribuidores que compran directamente de los agricultores y proporcionar un precio mínimo para el café orgánico y disfrute de un café más rico! 

 

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