Carta abierta: La necesidad de modificar los materiales promocionales en los estudios en el extranjero

Estimados colegas:

Como profesionales en el sector de la educación internacional, nuestra responsabilidad es establecer oportunidades valiosas y equitativas para todos nuestros estudiantes. Es el momento de reconsiderar los materiales promocionales para programas de intercambio cultural con el fin de aumentar la diversidad y participación de estudiantes infrarrepresentados.

Según los datos de Open Doors, en el año 2016-2017, el 70,8% de todos los participantes de programas de estudios en el extranjero eran caucásicos. En cambio, el 10,2% eran latinos y sólo el 6,1% eran afroamericanos. Este desglose no refleja la demografía actual de la educación superior estadounidense según el Consejo Estadounidense de Educación (ACE) e insinúa que hay un representación demasiado pequeña de estudiantes de grupos infrarrepresentados en programas de intercambio.

Una investigación de la Jornada Para el Estudio de la Educación Superior demuestra que los materiales promocionales para programas de estudios en el extranjero definen a la participante de sus programas como caucásica y próspera. Por esa razón, los materiales frecuentemente contienen fotos de mujeres caucásicas en viajes de aventuras.

Los materiales se recrean en una experiencia de pura adrenalina, viajes y turismo y suelen minimizar los elementos académicos del programa. Es probable que las personas interesadas en un programa así sean las estudiantes que se ven en las fotos y poseen los medios económicos para embarcarse en un viaje exótico.

Si aspiramos a ser profesionales concienciados con la igualdad y la inclusión, debemos reformar algunas prácticas anticuadas. Propongo cuatro estrategias para facilitar el crecimiento de diversidad dentro de programas de intercambio:

  1. Incorporar más fotos de estudiantes de grupos infrarrepresentados en los materiales promocionales para que ellos puedan imaginarse participando en los programas que plasman los folletos, los sitios de web y los anuncios.
  2. Articular los beneficios de los programas más que ser, simplemente, una coartada para el turismo. Demuestra las ventajas de participar por el uso de estadísticas sobre las tasas de graduación y empleo. Ilustra cómo la experiencia sirve como un elemento esencial en la educación y enriquece los estudios.
  3. Ampliar los métodos de comunicación con grupos infrarrepresentados. Reflexiona sobre quién comparte la información, dónde la comparte y cómo lo hace. Genera maneras creativas y estratégicas para garantizar que todos vayan a recibir la información y que esa información sea relevante.
  4. Explicar la variedad de programas de intercambio. Hoy en día existe una multitud de programas distintos y no todos son de estructuras tradicionales de estudiar en el extranjero. Hay programas de aprendizaje-servicio, pasantías, voluntariado o programas en varios países con un hilo temático. También los programas pueden durar un semestre, un año, un verano o solo varias semanas.
    La variedad en duración y contenido ofrece más opciones para estudiantes que anteriormente no podían salir por un semestre o tenían más intereses que solo estudiar en otra universidad. Debemos educar a los estudiantes sobre todas estas opciones.

Si aplicamos estas estrategias de incorporar más fotos, articular los beneficios, ampliar los métodos de comunicación y explicar la variedad de programas, es probable que atraigamos estudiantes de distintos orígenes y niveles socioeconómicos a matricularse en los programas de intercambio. Como profesionales de la educación internacional, entendemos el valor de conocer a otras personas, entrar a formar parte de otra cultura y lidiar con nuestra propia identidad, para todas las personas. Por eso mimos, debemos actualizar los materiales promocionales y los métodos de promoción para que sean más inclusivos, lo cual resultará en programas más diversos y equitativos para todos.

Atentamente,

Sayre Weir

Candidata para una maestría en la Gestión Educativa Internacional (MIIS)

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